viernes, 17 de noviembre de 2017

EL CABALLERO DE LA ARMADURA OXIDADA


Un caballero vivía en un castillo con su mujer Juliet y su hijo Christopher, un precioso niño con los cabellos dorados. A pesar de tener una mujer sensible, aplicada y bella y un hijo maravilloso, solo pensaba en ir a las cruzadas a matar dragones y rescatar doncellas. Con ello quería mostrar lo buen caballero que era y ganar prestigio y dinero para vivir cada vez en un mejor castillo y tener mejores caballos.


El Caballero de la Armadura Oxidada
Portada del libro El Caballero de la Armadura Oxidada


Por eso siempre estaba dispuesto a salir al galope con su caballo a la mínima oportunidad. Tal era este deseo de rapidez, y tanto amaba su armadura que tanto prestigio le daba, que comenzó a vivir con ella puesta. Se admiraba constantemente en el espejo.  Comía, dormía, recitaba largos monólogos sobre sus gestas con ella puesta. Olvidó el tacto de las cosas, escuchar a su mujer, atender a su hijo. La armadura también le protegía de aquello que no quería oir y le impedía sentir dolor.

Cuando su mujer le amenazó con abandonarlo, el caballero reconsideró el llevar puesta su armadura e intentó quitársela. Horrorizado descubrió que no podía. Su mujer debía triturarle la comida y introducírsela por la visera. Su hijo se estaba olvidando del aspecto de su padre. Así que cansado de la situación, fue a pedir consejo al rey para quitarse la armadura, quien sin embargo no se encontraba en su castillo. A punto de marchar, un bufón le dijo que fuera a un bosque lejano para encontrar al mago Merlín. Antes de que el caballero partiera, el bufón le dijo:

"Todos estamos atrapados en una armadura"
"Cuando la armadura te hayan sacado, sentirás el dolor que a los demás has causado"

El bosque estaba lejos y el caballero se pierde y tarda mucho en llegar. Tiene una cura de humildad. Se da cuenta de que había muchas cosas que no conocía y que no era muy hábil sobreviviendo en el bosque. Además, con la armadura y la visera cerrada le cuesta beber y comer con lo que, tras meses de búsqueda, está muy débil cuando el mago lo encuentra a él en el bosque. El mago le dice: "realmente has estado perdido toda la vida". Tras este comentario el caballero quería huir pero estaba demasiado débil. Merlin se alegra porque: "Una persona no puede correr y aprender a la vez" y le dijo que se puso la armadura porque tenía mucho miedo.

Durante un tiempo descansa y se repone junto a Merlín, que poco a poco y mediante diálogos algo irónicos y crípticos le va haciendo entender cuáles han sido sus errores y como solucionarlos. Algunas de las enseñanzas de Merlin serían:


  • A veces las personas no son conscientes del camino que siguen y creen que están perdidas.
  • ¿Cómo puedes cuidar a los que quieres si no eres capaz de cuidar de ti mismo?
  • Hay que aceptar las cosas como son. Cuando aceptas la vida, esta pasa de amarga a agradable y finalmente a deliciosa.
  • Si realmenter eres bueno, ¿por qué tienes que demostrarlo?



Una vez está recuperado, el caballero puede irse. Para ello tiene dos caminos. El camino por el que había llegado que le llevaba a lo mismo: falsedad, codicía, odio, envidia, celos, miedo e ignorancia. O bien el camino de la verdad. Era muy estrecho y empinado, más cuanto más se acercaba a la cima, con lo que debía recorrerlo con armadura ni caballo. Hay que ser muy valiente para recorrer el camino de la verdad. Además, para llegar a la cima debía atravesar tres castillos:

  • El Castillo del Silencio
  • El Castillo del conocimiento
  • El Castillo de la voluntad y la audacia


Aún así, decide emprenderlo para recuperar a su mujer y a su hijo. El libro sigue con el relato de cómo el caballero recorre este camino, de cómo consigue salir de todos los castillos y de cómo consigue ir progresivamente desprendiéndose de su armadura camino de la verdad. Mientras recorre este camino el caballero tendrá que luchar por aprender a quererse y no luchar para matar dragones. Tendrá que comenzar a quererse a sí mismo.


Castillo del Silencio


Cuando aprendes a estar en silencio, comienzas a ver las diferencias en otras formas de vida porque también comienzas a ver las diferencias en tí mismo.

Cuando aprendemos a aceptar en lugar de a esperar no tenemos tantas decepciones por expectativas incumplidas.

La mayoría de nosotros estamos atrapados dentro de nuestra armadura. Levantamos barreras para proteger quién creemos que somos.

Sin embargo, en silencio no puedes esconderte de ti mismo. Tienes que aceptarte a ti y aceptar tu vida tal y como es. Tenemos que perder el miedo a estar solos. Debemos aprender a escuchar el silencio porque así aprenderemos a escuchar a los demás y seremos sensibles a la belleza de nuestro entorno. En silencio aprenderemos a escucharnos, a escuchar a nuestra conciencia, a nosotros mismos. Aprenderemos a ser conscientes de nosotros mismos y de lo que somos. Si me conozco a mi mismo, te conozco a ti. Todos formamos parte de todos. Estamos interconectados.

Tenemos que disfrutar el presente y no pensar demasiado en el pasado o en el futuro.

Castillo del conocimiento


El silencio es para uno mismo mientras que el conocimiento es para todos. Por eso este castillo es mucho mayor que el anterior y consta de una única sala diáfana. El conocimiento verdadero no se divide en secciones, poque todo él procede de una única verdad.

El conocimiento es la luz que que nos ayuda a encontrar el camino. No hay nada más bonito que la luz del conocimiento de uno mismo. Para aprender hay que ser humilde. Esta humildad también es necesaria para no culpar a los demás de nuestros errores en lugar de a nosotros mismos.

Debemos querer más y necesitar menos. Necesitamos amor de los demas cuando no nos queremos a nosotros mismos. Si no nos queremos a nosotros mismos, no podemos querer a los demás. Los necesitamos y eso nos impide quererlos.


Nuestra actitud es fundamental. Podemos ser enérgicos y cautivadores, que nuestros ojos brillen llenos de compasión y amor, bondad, inteligencia y altruismo. Esto nos hace atractivos, la perfección personificada. Nuestro potencial como seres humanos es ser bellos, inocentes y perfectos. Si los seres humanos nacemos así y somos perfectos, no tenemos que ambicionar ser mejor de lo que somos. Somos todos igual de buenos. Una persona sin ambición es una persona feliz.

Con su armadura, el caballero esconde sus sentimientos para intentar agradar a los demás

A veces estamos tan ocupados de querer llegar a ser que no disfrutamos del ser. Para que desear ser rico si eres bueno, generoso, afectuoso, compasivo, inteligente. ¿Cómo puedes ser más rico?

La ambición que viene de la mente lleva al deseo de riqueza material. Esta es la ambición mala. Sin embargo, la ambición que viene del corazón lleva a la felicidad, a alcanzar nuestro potencial, nuestro pleno desarrollo en beneficio de todos.

Castillo de la voluntad y la audacia


Al dragón del miedo y la duda lo podemos matar con el conocimiento de uno mismo, que nos proporciona seguridad sobre lo que somos. Tenemos que ser valientes y tener la voluntad y la audacia de probar el conocimiento de nosotros mismos. El conocimiento de uno mismo es verdad. EL miedo y la duda son ilusiones. Solo existen si creemos en ellas.

Si eres valiente y afrontas el dragón, hay una posibilidad de que te destruya. Pero si no te enfrentas nunca, seguro que te destruira. No podemos conocer lo desconocido si nos aferramos a lo conocido.

La identidad, las creencias (que es cierto y qué es falso) y los juicios (qué es bueno/está bien y que es malo/está mal) nos condiciona. Debemos despojarnos de nuestra armadura , de nuestros miedos y prejuicios, para sentirnos más ligeros y jóvenes. Desprenderse de todo ello nos prepara para hacernos responsables de nuestra vida, para no culpar a los demás de nuestros errores.

Nuestra voluntad de aceptar lo desconocido nos libera. Tenemos entonces el universo a nuestra disposición para experimentarlo y disfrutarlo. Esta liberación nos proporciona bienestar y nos permite ser sensibles a nuestro alrededor. El miedo a lo desconocido nos debilita los sentidos. La liberación nos permite captar la belleza de la vida y la naturaleza. Hace que nuestro corazón desborde amor por la vida y por el mundo en que vivimos. Radiamos luz intensa y bonita reflejo del amor que somos. El mundo es amor. La verdad es amor.

Opinión personal


Es un libro breve con una historia sencilla y arquetípica de caballería pero con enseñanzas muy profundas sobre la actitud que debemos tener ante la vida para intentar ser felices




martes, 14 de noviembre de 2017

CATALONIA MEDIEVAL: ABBEYS AND MONASTERIES


Today I would like to speak about a kind of religious building I like a lot: abbeys and monasteries. In Catalonia there are many monasteries and some of them are really important. Actually, some of these monasteries are references of the architectural style in which they are built.


I like visiting abbeys because they are great exemples of the medieval art in Catalonia and of two architectural styles I like: the romanesque and gothic styles. Besides, when I enter a monastery, I enjoy the peace and calmness I feel walking inside this kind of places and its environment.

Next you can see the more important abbeys and monasteries you can visit in Catalonia:



In brackets the century when were founded.

Without any doubt, some of the most important abbeys in Catalonia are the ones of Ripoll, Montserrat, Poblet and Santes Creus. The most beautiful ones for me: Ripoll and Poblet Monasteries.


Besides, there is a route connecting three of the monasteries listed above: Santes Creus, Poblet and Vallbona de les Monges. This route is called La Ruta del Cister (The Cistercian Route) and its name comes from the artistic and cultural heritage of these three Cistercian monasteries.


Ripoll Monastery



Cloister of Ripoll Monastery in Catalonia
Typical romanesque archs of the two-storey cloister of Ripoll Monastery


Church of the benedictine Ripoll monastery
Inside the romanesque church of the benedictine Ripoll monastery


Ripoll monastery in Catalonia
Ripoll monastery, cradle of Catalan culture, with the catalan flag on top of the bell tower


Montserrat Abbey


Montserrat Abbey in Catalonia
Bell tower of Montserrat Abbey, one of the most important symbols of the Catalan Culture as well as a bastion of resistance against the dictatorship


Gothic cloister of the benedictine Montserrat Abbey
Gothic cloister of the benedictine Montserrat Abbey with Montserrat mountains behind it


Sant Joan de les Abadesses Abbey



Romanesque church of Sant Joan de les Abadesses monastery
The bell tower of the romanesque church of Sant Joan de les Abadesses Monastery through one of the gothic archs of the cloister


Gothic cloister of Sant Joan de les Abadesses monastery
Gothic archs of the cloister of Sant Joan de les Abadesses Monastery, a really quiet and peaceful place


Sant Pere de Rodes  Monastery



Sant Pere de Rodes monastery in Catalonia
One of the bell towers of the Sant Pere de Rodes Monastery, built in romanesque style. The views of the Mediterranean sea and the village of El Port de la Selva from this monastery are fantastic


Romanesque church of the Sant Pere de Rodes monastery
Inside the romanesque church of the Sant Pere de Rodes Monastery


Sant Pere Abbey in Besalú


Romanesque church of the Sant Pere monastery in Besalú
The romanesque church of the Sant Pere Monastery in Besalú is the only part of the monastery  which still remains


Sant Pere Monastery in Camprodon



Monastery of Sant Pere de Camprodón in Catalonia

Of the ancient monastery of Sant Pere de Camprodón, the third largest in the area after the Ripoll and Sant Joan de les Abadesses monasteries, only the church remains. This is a simple construction that keeps the original Latin cross plan. The bell tower is located on the octagonal dome above the altar



Poblet Monastery (Ruta del Cister)


Poblet monastery in Catalonia
Benedictine Monastery of Poblet


Gothic cloister of Poblet monastery
Gothic archs of the cloister of Poblet Monastery


Cloister of Poblet monastery
Another picture of the cloister of Poblet Monastery is a really well preserved religious building


Santes Creus  Monastery (Ruta del Cister)



Santes Creus Monastery in Catalonia
Main facade of the church of Santes Creus Monastery


Cloister of Santes Creus Monastery
Gothic cloister of the benedictine Santes Creus Monastery


Vallbona de les Monges  Monastery (Ruta del Cister)



Claustro del monasterio de Vallbona de les Monges
Gothic cloister of the benedictine monastery of Vallbona de les Monges


Sant Pere de Galligants Monastery


Sant Pere de Galligants monastery in Girona
Apse and bell tower of Sant Pere de Galligants Monastery, located in a lovely area of the old city of Girona


Pedralbes Monastery


Gothic church of Pedralbes monastery in Barcelona
Bell tower of the gothic church of Pedralbes Monastery


Gothic cloister of Pedralbes monastery in Barcelona
Gothic archs of the two-storey cloister of Pedralbes Monastery



Sant Miquel del Fai


Medieval abbey of Sant Miquel del Fai in Catalonia
Medieval abbey of Sant Miquel del Fai



Monastery of Sant Cugat



Monastery of Sant Cugat in Barcelona
Monastery of Sant Cugat in Barcelona


Monastery of La Mola



Monastery of La Mola
Monastery on the top of La Mola, called Sant Llorenç del Munt


I also recommend visiting other fantastic religious buildings like the church of Santa Maria del Mar in Barcelona, the cathedral of Girona, the romanesque churches in la Vall de Boí or the romanesque church of Sant Cristófol de Beget.

Besides, clicking on the next link you will find links to other beautiful places in Catalonia, among them, some charming medieval villages like Besalú, Beget, Castellar de N'Hug, Montblanc or Rupit.

domingo, 12 de noviembre de 2017

MONASTERIO DE RIPOLL



En esta primera visita a la zona de la Vall de Camprodon (volvimos tres años más tarde para ir a la Vall de Núria), además de Camprodón, Molló y Setcases, también entramos en el monasterio de Santa Maria de Ripoll, uno de los lugares más simbólicos de la cultura catalana. Estas son algunas fotos de este monasterio construido en estilo románico que hice durante la visita.



Monasterio de Ripoll
Fachada principal del monasterio de Ripoll, una de las cunas de la cultura catalana



Monasterio de Ripoll
Monasterio de Ripoll con el pórtico de Santa Maria en su fachada principal



Iglesia del monasterio de Ripoll
Nave principal de la iglesia del monasterio de Ripoll con el ábside al fondo



Tumba de Guifre el Pilos
Tumba de Guifré el Pilós en la iglesia del monasterio de Ripoll, su fundador en el siglo IX y uno de los primeros reyes de Catalunya



Iglesia del monasterio de Ripoll
Iglesia del monasterio de Ripoll con la bandera de Catalunya, la Senyera, colgando del techo



Claustro del monasterio de Ripoll
Claustro de dos pisos del monasterio de Ripoll


Campanario del monasterio de Ripoll
Campanario del monasterio de Ripoll





Claustro del monasterio de Ripoll
Arcos románicos de una de las galerias del claustro del monasterio de Ripoll


Otros lugares interesantes para visitar cerca del monasterio de Ripoll, en los Pirineos u otros  edificios o pueblos medievales de Catalunya son:

Cerca de Ripoll



Monasterios e Iglesias





Catalunya Medieval





domingo, 5 de noviembre de 2017

LA CERDANYA



A principios de mayo pasamos ocho días fantásticos en el valle de la Cerdanya. La mitad de ellos nos hospedamos en Llívia, un pueblo catalán rodeado de territorio francés, desde donde visitamos varios lugares de la Cerdanya francesa. El resto de días nos alojamos en el aparthotel Ca l'Aurèn del hotel Cerdanya EcoResort en el pueblo de Prullans, perteneciente a la provincia de Lleida, para visitar la parte del valle de la Cerdanya catalana.

Tuvimos mucha suerte porque la mayor parte de los días el tiempo fue soleado y las temperaturas más que agradables. A continuación muestro lo que visitamos cada uno de los días que estuvimos en la Cerdanya.


Día 1
  • Llívia

Día 2
  • Lac des Bouillouses
  • Castillo de Mont-Louis

Día 3
  • Llo y Les gorges del Segre
  • Puigcerdà

Día 4
  • Lago de Calvet
  • Parc Animalier de les Angles
  • Lago de Matamala

Día 5
  • Ger
  • Prullans

Día 6
  • Martinet e Itinerario de la Nutria
  • Santa Maria de Talló
  • Bellver de Cerdanya

Día 7
  • Molí del Salt pel Camí fels Bons Homes

Día 8
  • Das y Bor




Día 1


Llívia


Parque de Sant Guillem en Llivia
Parque de Sant Guillem en Llívia la tarde del día en que llegamos



Día 2


Llívia



Aparthotel Les Corts en Llivia
Aparthotel Les Corts donde nos alojamos en Llívia


Llivia
Cumbres nevadas de los Pirineos desde el aparthotel Les Corts en Llívia



Paisaje de la Cerdanya francesa
Paisaje de la Cerdanya francesa con las montañas nevadas cerca de Mont-Louis a medio camino entre Llívia y el desvío hacia el Lac des Bouillouses


Lac des Bouillouses


Lac des Bouillouses
Lac des Bouillouses cerca de les Angles en la Cerdanya francesa


Lac des Bouillouses
El lago de las Bouillouses está situado cerca del pico Carlit, el más alto de la Cerdanya


Castillo de Mont-Louis



Castillo de Mont-Louis
Entrada principal del castillo de Mont-Louis diseñado por el Marqués de Vauban. Actualmente no se puede visitar su interior porque está totalmente operativo


Fortaleza de Mont-Louis
Puente de entrada a la fortaleza de Mont-Louis situada estratégicamente entre las montañas de los Pirineos




Día 3



Les gorges del Segre



Les gorges del Segre
Les gorges del Segre cerca del pueblo de Llo en la Cerdanya francesa situado a pocos kilómetros de Llívia



Rio Segre en la Cerdanya
Río Segre cerca de Llo, un pueblo de la Cerdanya francesa cerca de Llívia también conocido por sus aguas termales



Llo


Iglesia de Llo
Iglesia de Llo en la Cerdanya francesa


La Cerdanya francesa
Vistas de los picos nevados de los Pirineos desde el pueblo de Llo en la Cerdanya francesa



Puigcerdà


Tras pasar la mañana en el pueblo de Llo fuimos a comer y a pasar la tarde en Puigcerdà. Comimos en un restaurante de la plaza de Santa Maria.


Lago de Puigcerda
Lago de Puigcerdà en la Cerdanya desde donde se pueden contemplar las bellas cumbres nevadas de los Pirineos



Lago de Puigcerda en la Cerdanya
El lago de Puigcerdà está rodeado de un parque, de árboles y de palacetes creando  una gran zona natural en Puigcerdà



Palacete junto al lago de Puigcerda
Uno de los palacetes junto al lago de Puigcerdà


Valle de la Cerdanya desde Puigcerda
Vista del valle de la Cerdanya desde Puigcerdà


Valle de la Cerdanya desde Puigcerda
Puigcerdà está situado estratégicamente en un montículo en el punto intermedio del valle de la Cerdanya


Paisaje de la Cerdanya
Paisaje de la Cerdanya entre Puigcerdà y Llívia



Día 4


Lac de Calvet 




Lac de Calvet
Lac de Calvet en la Cerdanya francesa camino de Les Angles


Lago Calvet en la Cerdanya
Camino hacia el embarcadero del pequeño pero precioso lago Calvet en la Cerdanya francesa



Parc Animalier de les Angles



Parc Animalier de les Angles
Parc Animalier de les Angles



Parc Animalier de les Angles
Oso en el Parc Animalier de les Angles



Cumbres de los Pirineos
Cumbres de los Pirineos desde el Parc Animalier de les Angles


Lac de Matemale



Lago de Matamala
Lago de Matamala desde Les Angles


Al volver de Les Angles fuimos a caminar por el Puig del castell de Llívia aprovechando que hacía buena tarde. No llegamos hasta el castillo pero si que disfrutamos de buenas vistas de Llívia y los campos de trigo de sus alrededores.


Llivia
Llívia desde el Puig del castell cerca del castillo



Campos de trigo en Llivia
Campos de trigo en Llívia



Día 5

Durante la mañana nos trasladamos del aparthotel de Llívia al de Prullans. Durante el trayecto paramos a visitar el pueblo de Ger situado a medio camino.


Ger



La Cerdanya desde Ger
Paisaje de la Cerdanya desde Ger, un pueblo situado en la ladera norte del valle y, por tanto, con más horas de sol



Iglesia de Ger
Iglesia de Ger en la Cerdanya


Prullans



Prullans en la Cerdanya
Pueblo de Prullans en la Cerdanya desde nuestro apartamento del Cerdanya EcoResort



Vall de la Cerdanya
Vall de la Cerdanya desde Prullans con las montañas de la Serra del Cadí al fondo. En esta imagen se aprecia la gran anchura de este valle, algo inusual en los Pirineos


Vall de la Cerdanya desde Prullans
Vall de la Cerdanya al atardecer desde Prullans pero ahora en dirección suroeste



Día 6


Martinet



Martinet
Casas de Martinet junto al río Segre



Martinet
Río Segre a su paso por Martinet


Itinerario de la Nutria


Itinerario de la Nutria en Martinet
Camino que pertenece al itinerario de la Nutria cerca de Martinet. El recorrido completo es de unos 45 minutos y de baja dificultad


Itinerario de la Nutria en Martinet
Río Segre junto al itinerario de la Nutria en Martinet


Santa Maria de Talló



Iglesia de Santa Maria de Tallo
Iglesia románica de Santa Maria de Talló cerca de Bellver de Cerdanya


Paisaje de la Cerdanya
Paisaje idílico típico de la Cerdanya cerca de Bellver de Cerdanya


Bellver de Cerdanya



Bellver de Cerdanya
Campanario de la iglesia de Bellver de Cerdanya y uno de los pórticos de la plaza Mayor


Bellver de Cerdanya
Una de las calles empedradas de Bellver de Cerdanya, uno de los pueblos más bonitos de este valle de los Pirineos


Día 7

Este día lo reservamos para hacer una excursión. En principio queríamos ir a l'estany de Malniu cerca de Meranges, pero el tramo fina para llegar en coche era una pista no asfaltada y algo bacheada no apta para nuestro coche. Así que al final realizamos otra excursión que empezaba cerca del pueblo de Viliella a unos 10 kilómetros de Prullans.

La excursión seguía un sendero perteneciente al Camí dels Bons Homes (una ruta cátara medieval). Este sendero iba junto al río Llosa y nuestro destino era la cascada del Molí del Salt.

Excursión a Molí del Salt



La Cerdanya
Paisaje precioso de la Cerdanya con una vegetación verde brillante y las montañas nevadas de los Pirineos al fondo


Cascada del Moli del Salt
Cascada del Molí del Salt, el destino final de nuestra excursión por el Camí dels Bons Homes cerca de Prullans en la Cerdanya



Cascada del Moli del Salt
Cascada del Molí del Salt en la Cerdanya



Cami dels Bons Homes en la Cerdanya
Volviendo al punto inicial de la excursión tras haber descansado junto a la cascada del Molí del Salt


Prullans



Iglesia de Prullans
Iglesia de Prullans al atardecer con las montañas nevadas de fondo



Paisaje de la Cerdanya cerca de Prullans
Paisaje de la Cerdanya cerca de Prullans con balas de paja y las cimas nevadas de las montañas



Día 8



Das


Pueblo de Das en la Cerdanya
Pueblo de Das en la Cerdanya



Ayuntamiento de Das
Ayuntamiento de Das, un pueblo de la Cerdanya situado en la vertiente sur, con lo que las horas de sol son pocas y las temperaturas en invierno de las más frías de Catalunya


Vall de la Cerdanya
Vall de la Cerdanya desde Das en dirección oeste

Bor


Bor en la Cerdanya
Paisaje de Bor, un pueblecito de la Cerdanya cercano a Das



Otros lugares fantásticos de los Pirineos son:


    En los Pirineos franceses: