Saturday, January 24, 2009

BARCELONA: CASTLE OF MONTJUÏC


Montjuïc Castle is one of the most beautiful places in Barcelona to spend a nice sunday morning or a warm summer evening. Walking along the castle and enjoying the fantastic views of Barcelona from there is, in my opinion, one of the best activities you can do in
Barcelona.


Montjuïc Castle



Montjuic Castle in BarcelonaMontjuïc Castle main entrance with the moat in the foreground. The observation tower also appears


Montjuic Castle in BarcelonaMontjuïc Castle observation tower

Moat of the Castle


Montjuic Castle in BarcelonaOverview of the Montjuïc Castle moat with the city in the background



Montjuic Castle in BarcelonaMontjuïc castle moat is actually a nice garden




"La Senyera", the flag of Catalonia, beside the walls of the Castle of Montjuïc in Barcelona


Montjuic Castle in BarcelonaOn the Montjuïc Castle moat it's possible to do archery practice



Castle of Montjuïc in Barcelona
The place of the previous picture from another point



Bar beside the Castle of Montjuïc
Walking along the path on the right of the previous picture you will find this bar with live music near the Migdia Viewpoint



Castle of Montjuïc in Barcelona
City Walls of the Castle of Montjuïc in Barcelona



Aerial view of Montjuïc Castle


Montjuic Castle in BarcelonaOverview of the Montjuïc Castle (picture obtained from Barcelona té castell! exhibition)



Main entrance to the Castle

Montjuic Castle in BarcelonaMontjuïc Castle main entrance




Inside the Castle



View from Montjuic Castle in BarcelonaMediterranean sea from Montjuïc Castle


Montjuic Castle in BarcelonaOne of the bastions of Montjuïc Castle


Montjuic Castle in BarcelonaMontjuïc Castle guns


Montjuic Castle in BarcelonaWalking along the Montjuïc Castle


Castle Parade Ground


Parade Ground of Montjuic Castle in BarcelonaOverview of the Montjuïc Castle Parade Ground



Views from Montjuïc Castle


Barcelona from Montjuic CastleOn the left in the background La Sagrada Família appears and, on the right, the Agbar tower. Barcelona Cathedral also appears



Barcelona from Montjuic CastleBarcelona Seafront from Montjuïc Castle


Montjuïc Castle on the top of the Montjuïc hill two or three centuries ago


Cistern of Montjuic Castle in BarcelonaMontjuïc Castle cistern



Montjuïc Park


Next, some pictures of Montjuïc Park, located next to the Montjuïc Castle.



Montjuic Park in BarcelonaBarcelona city coat of arms


Montjuic Park in BarcelonaAn overview of a part of the Montjuïc Park


Montjuic Park in BarcelonaMontjuïc Park is a really peaceful place to walk


Montjuic park in BarcelonaThe views of Barcelona from the Montjuïc Park are quite nice



In Montjuïc I would also recommend visiting the following places:


Montjuïc Castle Useful Information

  • Address: Ctra. de Montjuïc, 66
  • Phone: 932 564 445
  • How to get there: Bus 193. Telefèric Montjuïc, stop Castell.
  • Web site: www.bcn.cat/castelldemontjuic

- Opening time:
  • From 1st October to 31st March: Monday to Sunday from 9am to 7pm.
  • From 1st April to 30th September: Monday to Sunday from 9am to 9pm.


Finally, clicking on the next link you will find links to more beautiful and interesting places in Barcelona, among them, more nice places in Montjuïc.


CATHEDRAL OF THE SEA (Ildefonso Falcones)

La vida d'Arnau Estanyol canvia radicalment quan el seu pare el rescata d'una mort segura al castell del seu senyor feudal quan només era un nadó. A conseqüència d'aquest rescat Bernat Estanyol ha de deixar totes les seves terres i fugir dels dominis del seu senyor. Unes terres que durant segles hàvien pertangut als seus avantpassats. El destí que Bernat somia: guanyar la seva llibertat i, sobretot, la del seu fill, a la ciutat de Barcelona.


La Catedral del Mar de Ildefonso Falcones
Portada del llibre: La Catedral del Mar de Ildefonso Falcones


Al cor de la Barcelona medieval, Bernat, jove camperol procedent de la Catalunya feudal, soporta les pitjors humiliacions per guanyar-se la llibertat, per convertir-se en ciutadà lliure de Barcelona. Cansat del l'abús de poder de la noblesa, va encapçalar una revolta popular que el portaria a la horca. Arnau, consicent del sacrifici del seu pare mai oblidarà aquest patiment i aquestes ànsies de llibertat. La seva lluita i el seu destí fora del normal el convertiran en l'heroi de tot un poble.


Santa Maria del Mar in Barcelona
Estat actual de la façana principal de l'església de Santa Maria del Mar


Al segle XIV, al ritme de la construcció de l'església de Santa Maria del Mar, màxim exponent del gótic català, construida pel poble i per al poble en el temps record de 57 anys, Arnau recorre un camí sembrat de trampes i travetes per conquerir la seva llibertat. Fill d'un camperol exiliat a Barcelona, es convertirà en membre dels bastaixos (una cofradia de portadors de pedres de la cantera de Montjuïc a la futura església), més tard soldat del rei, Arnau esdevindrà ric amb l'ajut del jueu Hasdai, del qual en va salvar els fills.

Com a conseqüència d'una plaga de Peste, Arnau perd a la seva dóna i gran part dels seus amics. Els jueus són culpats d'haver portat aquest plaga i són perseguits durant una revolta popular. És llavors quan el coratge d'Arnau permet salvar la vida de dos nens jueus i Sahat, l'esclau musulmà que els cuidava. Com a mostra de gratitud per haver salvat els seus fills, Hasdai regala a Arnau els diners i coneixements (mitjançant l'esclau Sahat) necessaris perquè esdevingui ric cambista (banquer de l'época), consul de la Mar...i espós, molt a pesar d'ell, de la pupil·la del rei. Serà precisament aquesta, moguda per zels infundats, qui portarà a Arnau davant del tribunal de la inquisició.


Santa Maria del Mar in Barcelona
Dins l'església s'aprecia fàcilment la bellesa d'aquesta església gótica


Malgrat el seu estatus i les nombroses responsabilitats dins Barcelona, Arnau sabrà resistir, amb l'ajut de Sahat i de la seva futura dóna Mar a qui ha estimat des de sempre, a les més terribles maquinacions, a l'Inquisició, i no deixarà mai de defensar els més necessitats i els esclaus.

Aquesta novel·la farçida de personatges i de rencontres, de traicions i d'históries d'amor és un terbolí. Actor i testimoni dels grans mals de l'época, el seu heroi Arnau és s'enfronta un cop rera l'altre als conflictes miltars, a les revoltes populars, a la Gran Peste i a les heretgies. A través d'aquests esdeveniments , l'intriga portada magistralment per Ildefonso Falcones, La Catedral del Mar, s també una declaració d'amor a una ciutat i als seus habitants, així com un himne a la fraternitat.


Santa Maria del Mar in BarcelonaImatge més propera de l'altar de Santa Maria del Mar



El Millor


- El personatge d'Arnau. Bondadós, generós i agrait. Es especialment bo amb els mes desfavorits.

- Descripció detallada de la manera de viure, de les pors i dels costums de l'época i del dret mercantil. Descripció del paper dels comerciants catalans como font de finançament de les campanyes militars del Rei.

- Descripció de la situació desesperada dels camperols, oprimits pels seus senyors feudals, dels jueus, humiliats i marginats per l'església cristiana y de les dones, obligades a servir i obeir els marits i pràcticament sense drets.

- Descripció de la doble moral de l'església, que es mou per diners. Us de la inquisició per part de l'església com eina per atemorir el poble i tenir-lo controlat.

- Descripció de la trama política existent a l'época entre els reis de Catalunya, Mallorca, Génova, Castella i França.

- Durant tot el llibre es nota que l'autor és bon coneixedor de la Catalunya medieval i que ha dedicat deu anys a escriure aquest llibre.


Si t'agrada l'arquitectura religiosa, podries estar interessat en visitar le següents esglésies gótiques de Barcelona:


Els carrers i places del centre històric de Barcelona amaguen altres indrets bonics que també aconsello visitar:





Altres catedrals que he visitat a Catalunya, Espanya i Europa són:


- A Catalunya



- A Espanya



- A Europa




Finalment, a continuació pots veure una llista amb altres llibres interessants que he llegit:



Thursday, January 15, 2009

BARCELONA: CATALUNYA SQUARE

Plaça Catalunya is a really lively square in Barcelona. Some of the most important shopping streets leave from this square, like Passeig de Gràcia, La Rambla de Catalunya, Portal de l'Ángel or Pelayo Street.

Beside Plaça Catalunya you also can find shopping centers like El Corte Inglés or El Triangle as well as exclusive stores like Apple Store.


Plaça Catalunya


Plaça Catalunya in Barcelona
Pigeons in Plaça Catalunya in Barcelona


Catalunya Square in BarcelonaRed flowers in Catalunya Square


Catalunya Square in BarcelonaCatalunya square is usually crowded


Catalunya Square in BarcelonaMonument to Francesc Macià, an important catalan politician, in Catalunya Square

Catalunya Square in BarcelonaBust of Francesc Macià in the foreground, on the left, and sculpture of La Deesa (goddess) by Josep Clarà in the background

Sculpture in Plaça Catalunya in Barcelona
This sculpture also appears in the previous picture of Plaça Catalunya in Barcelona



El Triangle Shopping mall in Barcelona
El Triangle Shopping mall in Plaça Catalunya


Cafe Zurich in Barcelona
Cafe Zurich in Plaça Catalunya is one of the most popular meeting points of the city

Corte Inglés shopping mall in Barcelona
El Corte Inglés shopping mall in Plaça Catalunya



Apple Store in Barcelona
Apple Store in Barcelona beside Plaça Catalunya and Passeig de Gràcia


And two last pictures of Plaça Catalunya in Christmas:


Bargelona ice skating rink in Barcelona
Bargelona ice skating rink in the center of Plaça Catalunya


Plaça Catalunya in Barcelona
Plaça Catalunya in Barcelona lit at Christmas



In the old city of Barcelona you can also visit other beautiful places:





Finally, clicking on the next link you will find links to more beautiful and interesting places of Barcelona.

Friday, January 9, 2009

CATALONIA: BEAUTIFUL VILLAGES AND PLACES (III)

Here I would want to share with you some pictures of the places and charming villages of Catalonia I visited until now. In this post, there are pictures of the ones I visited recently. You can find pictures of the other ones clicking on the links below.

Girona
  • Cadaqués (pictures in this post and clicking on the link)
  • Portlligat (pictures in this post and clicking on the link)
  • Teatre Museu Dalí (pictures in this post)
  • Roses (pictures in this post and clicking on the link)
  • Empuriabrava (pictures in this post and clicking on the link)
  • Olot-Vall de'n Bas (pictures clicking on the link)
  • Vall de Camprodon (pictures clicking on the link)
  • Ripoll (pictures clicking on the link)
  • Tossa de Mar (pictures clicking on the link)
  • Girona
Tarragona
  • Salou (pictures in this post and clicking on the link)
  • Tarragona (pictures in this post and clicking on the link)
  • Reus (pictures in this post and clicking on the link)
Barcelona
  • Berga (pictures in this post and clicking on the link)
  • Cardona (pictures in this post and clicking on the link)
  • Castellet i Pantà del Foix (pictures in this post)
  • Sitges (pictures clicking on the link)
  • Castelldefels (pictures clicking on the link)
  • Rupit (pictures clicking on the link)
  • Pantà de Sau (pictures clicking on the link)
  • Tavertet (pictures clicking on the link)
Lleida


CADAQUÉS


Overview of Cadaqués and its typical white houses. The church of Santa Maria appears too



Boats in Portlligat, where Dalí lived. On the left the house of Dalí can be seen

TEATRE MUSEU DALI



Cadillac in the central courtyard of the Museum of Dalí


Mae West Room, one of the most interesting room of the Museum of Dalí


ROSES



Long beach of Roses


Roses Citadel is a interesting visit to do



EMPURIABRAVA


Empuriabrava beach


One of the Canals of Empuriabrava


Sunset in Empuriabrava


SALOU - MARE DE DEU DE LA ROCA


Mare de Déu de la Roca Chapel, near Salou. The views of the coast of Salou and Cambrils from this point are fantastic


SALOU

Beach of fine sand in Salou


Promenade of Salou

TARRACO


Amphitheatre of Tarraco (Tarragona) near the sea


Circus of Tarraco


Aqüeducte de les Ferreres (Ferreres Aqueduct)




REUS

Casa Gasull in Reus, designed by the modernist architect Lluís Domènech i Montaner


CASTELLET i LA GORNAL


Castle of Castellet i la Gornal


PANTA DEL FOIX
View of the Pantà del Foix from the castle of Castellet i la Gornal


BERGA



A typical street of Berga


PORT DEL COMTE



Hostal L'Avet, near Port del Comte ski resort

PANTA DE LA LLOSA DEL CAVALL


Overview of La Llosa del Cavall Reservoir


SOLSONA




One of the gates of the old city of Solsona near the Cathedral


CASTLE OF CARDONA



View of Cardona Castle, from which the views are truly beautiful

Inside Cardona Castle