Tuesday, May 27, 2008

THE LORD OF THE RINGS (J. R. R. TOLKIEN)



Summary

The Lord of the Rings is a book written by J. R. R. Tolkien, where anabsolutely unreal world was created by the author. This world, called Middle-earth, was inhabited by different races of human beings. The story begins when a magic ring, the One Ring, with tremendous power was forged in the past by the Dark Lord Sauron, the most evil of all the inhabitants of Middle-Earth. He forged this ring to conquer and dominate all Middle-Earth.



Map of the Middle-Earth in The Lord of the Rings
Map of the Middle-Earth (obtained from Wikipedia)



What Sauron actually wanted, and this ring was the only thing he needed to succeed, was to become the master of the world to fill it with terror and darkness. However, during a war, Sauron lost the ring. Since that time he will not stop searching it.

Long after, the ring was found by The Hobbit Bilbo Bolson, which will keep it for years. But one day the ring was discovered by a famous magician, Gandalf, while visiting his friend Bilbo. Gandalf realized really quickly that this ring was too dangerous. So he decided it was necessary to destroy it,  as if Sauron found the ring again, life in  Middle-Earth  would be a hell for all living beings.



This mission was almost impossible because it was necessary to destroy the ring where it was forged, exactly where the enemy lived. That is why the Council of Elrond was summoned and the Fellowship of the Ring was created.


The Elf king Elrond was the wisest being of those who inhabited the Middle-Earth and he knew better the history of the ring. In fact, he had fought against Sauron during the same war in which he had lost the ring. In addition, Elrond was the father of the princess Arwen, a girl who was the beauty and gentleness personified. A key detail of the Elves is that Elrond and Arwen, and Elves in general, were immortal.



The Fellowship of the Ring was composed of nine persons of all races because the destruction of the ring was a task concerning all peoples of the world. The  Fellowship should be lead by Aragorn, a mortal man of royal blood who had promised to Arwen that the ring would be destroyed so that the times of war  ended and, this way, they can enjoy their love in a world in peace. However, while Aragorn had to risk life to destroy the Ring, Arwen had to give up his immortality in order to the love between them can take place.

After the Council, the  Fellowship of the Ring began the journey to destroy the ring. To fulfill the mission, it was necessary that the ring was carried, after crossing the whole  Middle-Earth, to the heart of Mordor, the enemy territory were Sauron lived. This made the mission even more difficult. While the ring was taken to the place where it had to be destroyed, really dangerous situations were experienced by the  Fellowship. These situations were overwhelmed by the friendship and loyalty between all members of the group and thanks to the courage and humility that everyone in the  Fellowship had, especially Frodo Bolson, the bearer of the ring, and Sam, his inseparable friend. At the end, and after facing a lot of penalties, the ring was destroyed and the enemy was defeated.


The Best of the Story




What I would like to highlight of this story is that if Arwen had not felt a love so intense she would not have renounced immortality in order to enjoy her love. At the time, if Aragorn had not love so much Arwen, he would not have had the courage to defeat the armies led by the incredibly powerful enemy and to overcome the fear of death that war involve. That is to say, it is the strength of their love that destroys the ring and change a world war in a peaceful world. Definitely, what I liked the most about this book is that it reflects the struggle and the challenge for a love that seems impossible and it shows that what is most wonderful of love, is that it is the only reason we sacrifice everything, even the own life, because we live to love.


Finally, other interesting books I've read are:



Sunday, May 25, 2008

LE SEIGNEUR DES ANNEAUX


Le Seigneur des Anneaux est un livre écrit par J.R.R. Tolkien, où un monde complètement irréel a été créé par l'auteur. Ce monde, appelé "La Terre Moyenne", était habité par différentes races d'êtres humains.

L'histoire racontée par Tolkien commence lorsqu'un anneau magique avec un pouvoir énorme a été forgé dans le passé par Sauron, l'être le plus méchant de ceux qui habitaient La Terre Moyenne. Il a forgé cet anneau pour conquérir et dominer toute La Terre Moyenne.



Carte de La Terre MoyenneCarte de La Terre Moyenne (image obtenue du site wikipedia)




En fait, ce que Sauron souhaitait, et cet anneau était la seule chose dont il avait besoin pour réussir, c'était de devenir le maître du monde pour le remplir de terreur et d'obscurité. Cependant, au cours d'une guerre, Sauron a perdu l'anneau. Dès ce moment-là il ne fera que le chercher.

Longtemps après, l'anneau a été trouvé par un Hobbit, Bilbo Bolson, qui le gardera pendant des années. Un jour, il a été pourtant découvert par un célèbre mage, Gandalf, pendant qu'il rendait visite a son ami Bilbo. Gandalf s'est rendu compte vraiment vite que cet anneau était trop dangereux. Il a décidé donc qu'il fallait le détruire étant donné que si Sauron trouvait l'anneau à nouveau, la vie dans La Terre Moyenne" serait un enfer pour tous les êtres vivants.

Cette mission était quand même presque impossible car il fallait détruire l'anneau où il avait été forgé, exactement où l'ennemi habitait. C'est pourquoi le concile d'Elrond a été convoqué et la communauté de l'anneau a été créée.

Elrond était un roi Elfe qui était l'être le plus sage de ceux qui habitaient La Terre Moyenne et qui connaissait le mieux l'histoire de l'anneau. En fait, il avait lutté contre Sauron pendant la même guerre où celui-ci avait perdu l'anneau. En plus, Elrond était le père de la princesse Arwen, une fille qui était la beauté et la douceur personnifiée. Un détail clé des Elfes qu'il faut connaître, c'est que Elrond et Arwen, et tous les Elfes en général, étaient immortels.


La communauté de l'anneau était composée par neuf personnes de toutes les races parce que la destruction de l'anneau était une tâche qui concernait tous les peuples du monde. La communauté devait être dirigée para Aragorn, un Homme mortel de sang royal qui avait promis à Arwen que l'anneau serait détruit pour que les temps de guerre finissent et, de cette façon, pour qu'ils puissent jouir de leur amour dans un monde en paix. Toutefois, tandis qu'il fallait que Aragorn risque la vie afin de détruire l'anneau, Arwen devait renoncer à son immortalité pour que l'histoire d'amour entre eux puisse avoir lieu.

Après le concile, la communauté a commencé la marche afin de détruire l'anneau. Pour que la mission soit remplie, il était nécessaire que cet anneau soit porté, après avoir traversé toute La Terre Moyenne, jusqu'au coeur de Mordor, le territoire ennemi où Sauron habitait. Cela faisait la mission plus difficile encore. Pendant que l'anneau était conduit au lieu où il devait être détruit, des situations vraiment dangereuses ont été vécues par la communauté.

Ces situations ont été dépassés grâce à l'amitié et la loyauté existant entre tous les membres du groupe et grâce au courage et l'humilité que chaque personne de la communauté avait, surtout Frodo Bolson, le porteur de l'anneau, et Sam, son inséparable ami. À la fin, et après avoir affronté beaucoup de pénalités, l'anneau a été détruit et l'ennemi a été vaincu.




Le Meilleur de L'Histoire


Ce que j'aimerais bien mettre en relief de cette histoire, c'est que si Arwen n'avait pas ressenti un amour si intense, elle n'aurait pas renoncé à l'immortalité pour pouvoir jouir de l'amour qu'elle éprouvait. À la fois, si Aragorn n'avait pas aimé autant Arwen, il n'aurait pas eu le courage nécessaire pour vaincre les armées incroyablement puissantes dirigées par l'ennemi et pour dépasser la peur de la mort que la guerre implique.

C'est-à-dire, c'est la force de leur amour qui permet de détruire l'anneau et changer un monde de guerre en un monde de paix. En définitive, ce que j'ai aimé le plus de ce livre, c'est qu'il reflète la lutte et le pari pour un amour qui semble impossible et qu'il montre que ce qui est le plus merveilleux de l'amour, c'est qu'il est la seule raison pour laquelle on sacrifie tout, même la propre vie, parce qu'on vit pour aimer.



Finalement, tu peux voire une liste avec plus de bouquins j'ai déjà lu:




Saturday, May 17, 2008

THE SHADOW OF THE WIND (Carlos Ruiz Zafón)


Resum

Daniel Sempere és un jove somiador amb l'aspiració d'esdevenir escriptor. La vida de Daniel Sempere canvia radicalment des del moment en què el seu pare el porta al Cementerio de los libros olvidados. Allà ha d'escollir un llibre i n'escogeix un que el marca tant que li farà intentar esbrinar com sigui tot el que pugui de l'autor que el va escriure. Portat per aquesta voluntat d'esbrinar , coneixerà el que esdevindrà el seu amic i company d'investigació. Capficat en la seva recerca al mateix temps que s'enamora apasionadament, posarà inclús en perill la seva vida al endinsar-se en un món d'intrigues fosques dins de la Barcelona de la postguerra.




La Sombra del Viento de Carlos Ruiz Zafón
La Sombra del Viento, de Carlos Ruiz Zafón


Daniel Sempere i la resta de personatges principals d'aquesta novel·la actuen sovint amb força imprudència sempre cegats pels seus sentiments apasionats fins al punt de ficar-se en situacions de risc vital. Aquesta passió arriba al lector amb força gràcies a la intensitat narrativa assolida per l'autor. Fins i tot, en molts moments els sentiments intensos dels protagonistes aconsegueixen involucrar emocionalment el lector. L'autor aconsegueix també transmetre una visió enigmàtica d'una Barcelona inquietant, fent d'aquesta ciutat un escenari idoni per la trama principal d'intriga en què es veuen submergits els protagonistes. Aconsegueix dotar d'ànima a una ciutat on situa de manera brillant el lector gràcies a les descripcions detallades i al vocabulari i expressions de l´época que l'autor reprodueix en cadascun dels diàlegs.

Seguint el fil de la seva investigació, Daniel recorre Barcelona prenent contacte amb personatges de l'alta burgesia, de les classes populars i de la policia entre d'altres, el que permet fer-se una idea del teixit social de la Barcelona de principis de segle, de les diferents maneres de pensar, dels prejudicis de l'época i de les desconfiançes en els periodes de preguerra i postguerra.

Aquesta investigació anirà entrellaçant les diferents tramas argumentals i mostrant com tothom es sent atret per la determinació, per la honestitat, incorruptibilitat, lluita i defensa dels propis ideals i, fins i tot, per la inocència del protagonista.


El llibre està ambientat a carrers i places del centre històric de Barcelona que amaguen indrets bonics que també aconsello visitar:






Finalment, a continuació tens altres llibres recomanables que he llegit fins ara:


Sunday, May 4, 2008

CATALONIA - PYRENEES: AIGÜESTORTES AND VALL DE BOI


Next I would like to show you some pictures I took when I went to  Aigüestortes and Llac de Sant Maurici National Park and to La Vall de Boí (Boi Valley) in North of Catalonia, near France, between the mountains of the Pyrenees.

Boí and Espot are the villages where the headquarters of the park are. You have to go there to visit the most beautiful places of this national park: Aigüestortes and Lake Sant Maurici. But you can also access other places from neighboring villages.


As the private vehicle access into the park is very limited, it's really advisable to use public transport with 4x4 vehicles. In Boi and Espot, 4x4 taxi service  is available throughout the year. It's a shuttle service to Aigüestortes and Lake Sant Maurici. 

Aigüestortes i Llac de Sant Maurici National Park



Located in the heart of the Pyrenees, this is the most genuine representation of a mountainous area. The majestic landscapes and views make National Park of Aigüestortes a truly unique location. Centuries old woods of fir trees and black pines are scattered around the park, which also contains nearly 200 mountain lakes.

Landscape in Aigüestortes National Park in Catalonia
Typical landscape in Aigüestortes National Park


Aigüestortes National Park in Catalonia
A snowcapped mountain in Aigüestortes National Park


Landscape in Aigüestortes National Park
Under a lovely day, the landscape looked even more fascinating


Brook in Aigüestortes National Park in Catalonia
Another brook in Aigüestortes National Park. The murmur of the fresh water was really pleasing


Wooden bridge in Aigüestortes National Park
A wooden bridge over one of the brooks of Aigüestortes National Park


Aigüestortes National Park in Catalonia
A beautiful snow-covered landscape in Aigüestortes National Park


Aigüestortes National Park in Catalonia
Walking along on snow-covered paths in Aigüestortes National Park


Estany long in Aigüestortes National Park
View of The Estany Long (Long lake), the end point of our day trip in the Aigüestortes National Park


Estany long in Aigüestortes National Park
A group picture with the Estany Long in the background


Viewpoint in Aigüestortes National Park
Viewpoint in Aigüestortes National Park. From here the views are great




Vall de Boí



During the 11th and the 12th centuries, Vall de Boí experienced a rich building and artistic activity. Guilds of stonecutters, master painters and handcrafters’ workshops erected, decorated and furnished an extraordinary ensemble of Romanesque churches:

  • Sant Joan of Boi *
  • Sant Feliu of Barruera *
  • Sant Climent of Taüll *
  • Santa Maria of Taüll *
  • La Nativitat and Sant Quirc of Durro *
  • Santa Eulàlia of Erill la Vall *
  • Santa Maria of Cardet and L’Assumpció of Coll

* The ones we visited

Eight Romanesque churches and one hermit, all of them considered World Heritage by UNESCO.


Overview of La Vall de Boí


Vall de Boí in Catalonia
A river between the mountanins of Vall de Boí

Viewpoint in Vall de Boí in Catalonia
From this viewpoint near Boí and Erill La Vall the views of La Vall de Boí were fantastic


Sant Joan de Boí


Sant Joan de Boí Romanesque church in Vall de Boí
Sant Joan de Boí Romanesque church

Village of Boí in Vall de Boí
Overview of Boí with a snowcapped mountain in the background


Sant Feliu de Barruera



Barruera romanesque church in Vall de Boí
Barruera romanesque church is maybe smaller than the other ones but, of course, it's also a lovely romanesque church


The three boys of the group


Sant Climent de Taüll



Slender bell tower and apse of Sant Climent de Taüll


Sant Climent de Taüll in Vall de Boí
Sant Climent de Taüll is probably the most impressive romanesque church of La Vall de Boí


Santa Maria de Taüll


Santa Maria de Taüll romanesque church in Vall de Boí
Santa Maria de Taüll romanesque church, also in the village of Taüll


Nativitat de Durro


Nativitat de Durro romanesque church in Vall de Boí
Nativitat de Durro romanesque church in La Vall de Boí


Santa Eulàlia d'Erill la Vall


Erill la Vall in Vall de Boí
Boí, a typical village of La Vall de Boí from Erill La vall


Santa Maria d'Erill la Vall romanesque church in Vall de Boí
The bell tower of Santa Maria d'Erill la Vall is the higher one of the romanesque churches of La Vall de Boí


Santa Maria d'Erill la Vall romanesque church in Vall de Boí
Santa Maria d'Erill la Vall lit at night


Santa Maria d'Erill la Vall romanesque church in Vall de Boí
Another picture of Santa Maria d'Erill la Vall with snowcapped mountains in the background


A group picture inside our apartment. We spent a really four nice days in La Vall de Boí


A snow storm surprised us the day of our return to Barcelona


If you liked these landscapes, clicking on the next links you will find links to other fantastic places in the Pyrenees of Catalonia, Andorra and France, like:


- Catalonia:

- Andorra:

- France:


Besides, If you like medieval villages like the ones of this post or medieval architecture, clicking on the next links you will find more beautiful villages and fantastic medieval monasteries in Catalonia:


- Medieval villages

- Medieval Monasteries