Sunday, January 15, 2017

EL LIBRO DE LA ASTRONOMÍA



En este libro se mencionan 250 hitos en la historia de la astronomía y de la era espacial resumidos en una página y cada uno de ellos ilustrado con una fotografía ocupando toda la página contigua a la del resumen.


El Libro de la AstronomIa
Portada del libro:"El Libro de la Astronomía" escrito por Jim Bell



Este libro esta dividido en cuatro secciones. Además, para intentar mostrar el contenido del libro he agrupado a grosso modo la mayoría de estos hitos en temas o categorías.




Nacimiento del Universo



Desde el Big Bang hasta la creación de los primeros átomos, estrellas, el Sol, los planetas del Sistema Solar, la aparición de la vida en la Tierra y la evolución del ser humano hasta el Homo Sapiens.


Fusion nuclear
Proceso de fusión nuclear por el que se fueron creando los elementos químicos más ligeros en las primeras etapas del Universo. El modelo del Big Bang predice correctamente las proporciones de cada elemento observadas en el Universo


Observando el Cielo


Esta sección empieza, entre otros hitos, con un poco de historia comentando las astronomías egipcia, china, griega, árabe, maya, la revolución de Copérnico y los avances y descubrimientos de Galileo.


Algunos de los astrónomos más importantes de la historia han sido:


  • Aristarco de Samos intuye el modelo heliocéntrico a diferencia del modelo geocéntrico de Platón y Aristóteles.
  • Eratóstenes mide la Tierra.
  • Ptolomeo y el geocentrismo.
  • Copérnico y su revolución heliocéntrica.
  • Tycho Brahe y sus detalladas observaciones del movimiento de los planetas.
  • Galileo y sus descubrimientos con un telescopio fabricado por el mismo.
  • Kepler y sus tres leyes del movimiento de los planetas del Sistema Solar.
  • Newton y la Ley de Gravitación Universal.
  • Hubble y su ley de expansión del Universo
  • Hawking y la evaporación de los agujeros negros.

En esta sección se van comentando todos los descubrimientos astronómicos así como la aparición de nuevas técnicas y teorías científicas que han permitido obtener información adicional del Universo a la conseguida mediante la luz visible capturada por los telescopios.

Los cuerpos celestes de nuestro Sistema Solar de los que se ha podido obtener más información son por ejemplo:

  • El Sol.
  • Los Planetas y sus satélites destacando algunos de sus accidentes geográficos como anillos, cráteres, valles, cañones y ríos secos, océanos, volcanes o manchas.
  • Cinturón de asteroides destacando alguno de los más importantes como Ceres, Palas, Juno y Vesta.
  • Cometas como el Halley.
  • Cinturón de Kuiper y Nube de Oort.
  • Meteoritos.



Los planetas del Sistema Solar
El Sol y los planetas del Sistema Solar


A medida que fueron mejorando los instrumentos, se fueron descubriendo objetos astronómicos más lejanos y asombrosos como:


  • Estrellas (enanas blancas, enanas marrones, secuencia principal, supernovas,  etc).
  • Galaxias como la vecina Andrómeda.
  • Nebulosas como la de Orión.
  • Púlsares.
  • Cuásares.
  • Estrellas de neutrones.
  • Agujeros Negros.


Galaxia espiral
Galaxia en forma de espiral


Agujero negro
Agujero negro en rotación


La Era Espacial


Con el lanzamiento del Sputnik como punto de partida de la era espacial, se comentan todos los hitos de la exploración espacial como lanzamiento de satélites, sondas y naves espaciales, la llegada del hombre a la Luna o las primeras misiones robotizadas a Marte.


El satélite Sputnik puesto en órbita en 1957 marcó el inicio de la carrera espacial


Algunas de las sondas, misiones y proyectos más importantes de la exploración espacial han sido:


  • Misiones rusas Venera a Venus.
  • Misiones Apolo a la Luna.
  • Sondas Pionner y Voyager para estudiar los planetas exteriores del Sistema Solar.
  • Misiones Mariner 9 y Viking a Marte.
  • Satélite COBE y sonda WMAP para estudiar el Fondo Cósmico de Microondas.
  • Puesta en órbita de los 4 observatorios de la NASA: el Hubble, el Compton, el Chandra y el Spitzer.
  • Construcción de la Estación Espacial Internacional.
  • Misiones a Marte Mars Pathfinder, Mars Global Surveyor, Mars Express, Mars Reconnaissance y el Laboratorio Científico Curiosity.


Nuestro Futuro



El hipotético impacto del asteroide Apofis contra la Tierra en 2029, la posibilidad de las primeras colonias humanas en Marte a partir de 2035, la evaporación de los océanos de la Tierra de aquí a 1000 millones de años, el final del Sol, el final de la última estrella del Universo o la evaporación de los agujeros negros son algunos de los temas algo especulativos abordados en esta sección.



Finalmente, también se explican algunas de las técnicas y la tecnología utilizadas en astronomía como:

  • La paralaje: Cálculo de distancias de objetos lejanos mediante su ángulo de observación desde los extremos de la órbita de la Tierra alrededor del Sol.
  • Espectrografía: Estudio de las líneas de absorción del espectro de la luz recibida de los astros.
  • Efecto Doppler: Variación de la frecuencia de una señal emitida por un objeto con velocidad relativa respecto al observador. Si el objeto se aleja, la frecuencia medida es inferior a la emitida, produciéndose un corrimiento hacia el rojo. Así descubrió Edwin Hubble la expansión del Universo.
  • Lente gravitacional: Utilizar la curvatura de la luz al pasar cerca de un objeto masivo como lente para permitir que los telescopios vean incluso más lejos.
  • Telescopios de espejo segmentado: Construcción de grandes telescopios mediante múltiples espejos pequeños controlados electrónicamente por software para obtener un espejo parabólico perfecto. Con una única lente hay un límite al diámetro máximo del telescopio determinado por su peso y resistencia del material.
  • Radioastronomía: Rama de la astronomía que utiliza grandes antenas, normalmente parabólicas, a modo de radar para estudiar los cuerpos celestes. El radiotelescopio más famoso es el de Arecibo en Puerto Rico.
  • Astronomía ultravioleta: Análisis de la luz ultravioleta emitida por los cuerpos celestes para obtener más información sobre ellos.
  • Astronomía de rayos gamma: Análisis de los rayos gamma que alcanzan la Tierra para obtener más información del Universo y objetos astronómicos energéticos como Púlsares o Estrellas de Neutrones.
  • Astronomía de neutrinos: Los neutrinos generados por reacciones de fusión nuclear en el Sol y resto de estrellas los abandonan fácilmente con lo que su estudio en la Tierra nos permiten comprender mejor estas reacciones nucleares que ocurren en el interior de las estrellas, supernovas, agujeros negros e incluso en el Big Bang.
  • Astronomía de ondas gravitacionales: Basada en la detección y análisis de flujos de energía en forma de ondas gravitacionales para obtener más información sobre el inicio del universo, sobre agujeros negros, estrellas de neutrones o supernovas.

En general, todas estas formas de astronomía están basadas en la detección de flujos de energía emitidos en forma de partículas (fotones, neutrinos) y ondas (de radio, de rayos ultravioleta, de rayos X, de rayos gamma).


Opinión Personal


Este libro es una buena introducción a la astronomía. Un buen punto de partida para seguir aprendiendo sobre aquello que despierte más interés, pues en este libro no se profundiza en ningún tema.

A mi personalmente lo que más me ha gustado ha sido la sección de la era espacial, de la que se acaba proporcionando una buena idea aproximada de su historia y cronología.

Finalmente es un libro bien ilustrado con muchas imágenes que complementan el texto y lo hacen mucho más agradable.



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